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Al juzgar el "domingo de los premios" y la ceremonia del lunes 7 de noviembre por la tarde, tuve la certeza, como uno de los seis evaluadores, de que esta empresa está en buenas manos, escribe Jim Cremin.

Los grandes y los buenos se reunieron para celebrar el final de nuestro proceso para encontrar al nuevo gerente de la tienda de apuestas de Racing Post/SIS del año.

El nivel fue excepcional. Cada campeón regional había traído a un colega de su tienda para que conociera a los jueces; todos "corrieron bien". Cada uno se enfrentó a una sesión de preguntas y respuestas de media hora con el jurado y el hecho de que todo fuera increíblemente rápido confirma que fue muy divertido, pero también fascinante. La dedicación y la profesionalidad mostradas fueron una alegría. La Comisión del Juego y el DCMS pueden estar seguros de que el nivel de los comercios y la conciencia de la responsabilidad de todos en cuanto a la protección del consumidor son impresionantemente altos.

Los premios concluyeron el reinado de nuestra ganadora más larga: Sandra Gilmartin de Paddy Power, Coventry, la campeona de 2019. Entonces intervino Covid.

Esto dio lugar a un divertido comentario de nuestro anfitrión, Lee Mottershead, del Racing Post, en el que se hacía una comparación con el reciente exceso de Primeros Ministros y Cancilleres, especialmente con la residencia más corta de la historia en el número 10 de Downing Street. Sin embargo, Sandra se mantuvo firme en todo momento. Nuestro agradecimiento a ella y a Paddy Power por llevar el faro durante tanto tiempo.

Sin embargo, no fue fácil sustituirla y sólo después de mucho debate, análisis y reflexión se encontró finalmente un consenso en torno a James Maloney. Nuestras felicitaciones tanto a él como a Grant Easton, su compañero de la tienda de Star Sports en Mayfair -de hecho, a todo el equipo de allí.

El jinete campeón William Buick estuvo presente para hacer la presentación a él, a todos los campeones regionales y a Brough Scott, que este año dejó de presidir el panel de jueces. Ha estado presente desde el inicio del evento en 1988.

Mottershead entrevistó a Buick, que ofreció un relato honesto y fascinante de lo que significó para él alcanzar su cima, y su determinación de mantener el nivel. Se mostró su cabalgata ganadora con Mischief Magic en la reciente Breeders' Cup. Su sentido del equilibrio y de la sincronización es un placer.

Maloney llevará ahora a su equipo a Ascot el viernes 16 de diciembre para celebrar su victoria en el palco del SIS. Una semana después estará en Towcester, haciendo la presentación del Derby Juvenil de RPGTV - siendo entrevistado por Darrell Williams.

ITV Racing también está organizando una entrevista, mientras que una visita a ICE (ExCeL de Londres, del 7 al 9 de febrero) forma parte de su agenda inmediata. Queda un año completo por delante.

Nuestro agradecimiento a todos los que han participado, pero también al Racing Post y al SIS por seguir apoyando esta celebración del personal de las casas de apuestas. Ha sido un compromiso generoso y a largo plazo.

El orgullo por el nivel que se está estableciendo ha sido evidente en todo momento, especialmente en torno al nuevo concepto de pantallas "Digihub", que son cada vez más comunes. Resulta fascinante saber que los clientes de más edad se adaptan fácilmente a las nuevas pantallas electrónicas, mientras que a los más jóvenes les encanta evaluar los distintos elementos de las apuestas. Como siempre, hay que trabajar: el personal debe ayudar a los apostantes a sentirse cómodos con estos nuevos productos. Los 16 grandes triunfadores que vimos ante nosotros ese domingo son un ejemplo del extraordinario nivel que se está estableciendo en toda Gran Bretaña e Irlanda.
Los saludamos a todos.


Nuestros campeones regionales

Anglia y sureste

Josephine Donoghue - Coral, Farnborough

Gran Londres

James Maloney - Star Sports, Mayfair (en general - nuestro Gerente del Año)

Irlanda

Graham Fitzpatrick - Paddy Power, Carlow

Midlands y Gales

Hayley Hallam - Coral, Wolverhampton

Norte y noreste

Melanie Puckrin - Ladbrokes, Middlesbrough

Noroeste e Isla de Man

Steven Haines - Betfred, Rainhill

Escocia

David Morley - William Hill, Glasgow

Suroeste e Islas del Canal

Karina Begley - William Hill, St Helier